Monday, April 14, 2014

Latinos y el Juego Mental en las Grandes Ligas




Una vez Yogi Berra dejó plasmada para la historia una de sus citas más memorables que "el beisbol es un noventa por ciento mental. La otra mitad es física". Puede que muchos crean que es de esas que salió de su boca pero es una que es de las más ciertas.

En estos comienzos de temporada mucho se habla de ofensiva, defensiva y pitcheo pero muchos olvidan el aspecto mental del juego de pelota.

En una entrevista que le realizó un diario de Puerto Rico recientemente a Edwin Rodríguez, primer dirigente boricua en la historia de las mayores, fue citado por un que para ser un gran pelotero hay que tener ‘grit’.

Según Rodríguez, “ese ‘grit’ se podría definir como la habilidad del pelotero para mantener el deseo, la determinación, la perseverancia, y el compromiso, algo que cada día los equipos buscan más”. “Es un concepto que están tratando de desarrollar, porque puedes tener todas las habilidades, pero si no tienes ese carácter de que si no te sale, fallaste, pero mañana vas de nuevo...por más habilidad física que tengas es díficil”.

En esa entrevista por Joel Ortiz Rivera de El Nuevo Día, Rodríguez tomó de ejemplo a Jorge Posada. No sé si fue el primer nombre que se le ocurrió pero hubiese coincidido también cien por ciento que quien fue el gran Yankee detrás del plato por 17 campañas como el mejor ejemplo de un pelotero que se hizo a trabajo duro. Bien lo puedo decir cuando le veia a finales de los 80’ trabajar arduamente hasta que en 1990 fue escogido en el draft de novatos de las Grandes Ligas por los Bombarderos del Bronx. El resto es historia.

En mis años que trabaje con los Marlins de Florida si alguien tuvo que trabajar más con lo mental que con lo físico fue el relevista Antonio Alfonseca. El retirado relevista nació con una condición de seis dedos en sus pies y manos. Fue tan como luchó que en el 2000 demostró ser el Relevista del Año de la Liga Nacional. 

Otro en esa época en la organización de los Marlins, lo fue Mike Lowell que tuvo que sobreponer un cancer testicular para pasar ser uno de los mejores tercera base que hemos conocido en nuestros tiempos.

Mucho podemos hablar de quien es el mejor y quienes son aquellos con las llamadas cinco herramientas pero a la hora de decir verdad Yogi Berra no estaba erróneo.

Mucho se ha escrito de las anécdotas de los preparativos antes de un juego del gran Roberto Clemente. En mis años he visto un gran sín número de peloteros. Cada uno puede que tenga su opinión y alguno se me pase por razón humana pero si fuese a enumerar los jugadores que han hecho de esta frase cierta de Yogi Berra esta seria mi lista: Antonio Alfonseca, Roberto Alomar, Miguel Cabrera, Javier López, Mike Lowell, Edgar Martínez, Pedro Martínez, Yadier Molina, Jorge Posada, Albert Pujols, José Rijo, Alexis Rios, Mariano Rivera, Iván Rodríguez, Dickie Thon y Bernie Williams. Más vendrán pero eso el tiempo nos lo dirá.

Marlins de Miami: Quienes Son en el Mes de Abril ?



Puede que muchos hayan olvidado pero la historia de los Marlins se repite una y otra vez en el mes de Abril en su historia. No voy a ir tan atrás en los calendarios pero en el 2009 aquella tropa bajo el mando de Fredi González arrancó de Serie Mundial.

Con un contingente compuesto entre otros ofensivamente por Jorge Cantú, Hanley Ramírez y Dan Uggla comenzó aquella joven campaña con marca de 11-1. El problema fue cuando salieron de sus huestes en aquel entonces del estadio llamado por sus mil nombres que se les olvido ganar y el resto es historia. Fredi González vió algo parecido de estos sube y baja atrás en el 2007 y 2008. 

Muy parecido le ocurrió en el 2011 a su homologo Edwin Rodríguez. Sus Marlins esa temporada tuvieron uno de sus mejores arranques en su historia entre los meses de Abril y Mayo y mucho se chachareaba de Clásico de Octubre. Ese año llegó uno de esos llamados embrujos de Junio y también dió un virazón a la historia.

Estamos en el 2013 y el conjunto de Mike Redmond se ha desaparecido de lo que fue en su primera semana. José Fernández lució como un Cy Young y Giancarlo Stanton puso su nombre en la palestra del béisbol organizado.

Los Marlins tomaron calle a la ciudad capital de Washington y Philadelphia y se les olvido simplemente ganar. Los lanzadores permitieron en siete dias sobre seis carreras limpias por juego y la escuadra bateó para un mero colectivo de .230 de promedio. Adeiny Hechavarria y Casey McGehee al menos no se les olvidó como manejar un madero. Stanton sigue de líder en carreras remolcadas del circuito nacional pero cuando no tiene hombres en base parece que se le olvida que es la misma responsabilidad de bateo.

Los Marlins regresan a su casa pero arrancan con su nemesis los Nacionales de Washington quienes han comenzado con ímpetu de campeonato. Puede que Mike Redmond tome unos consejitos de Fredi González y Edwin Rodríguez de como salir del hoyo. Más de los Marlins, solo el tiempo nos lo dirá.

Saturday, April 12, 2014

El Pelotero Cinco Estrella Latino: Quien es el Mejor ?




En esta época que se pagan tantos millones es justo decir que cualquier franquicia está buscando en su retorno económico el llamado jugador perfecto. En el béisbol ese es el llamado jugador de cinco herramientas.

Por años, en esas pólemicas que atrae al fanatico en el deporte del guante y el bate es buscar quien ha sido el mejor jugador de la historia que haya demostrado tener las cinco piezas que requiere un pelotero. En síntesis esas son buen contacto y poder en el bateo, velocidad en las bases, fildeo de excelencia con el guante y un brazo meteórico.

En dias pasados un diario en Puerto Rico buscaba ese jugador y el nombre que más resonó en esa culminación de lo que es un peloterazo lo fue Roberto Clemente.

Mucho podemos discutir de historia sobre este tema y los nombres más cercanos a la perfección lo son Willie Mays, Mickey Mantle, Barry Bonds y Ken Griffey Jr. Entre aquellos de sangre latína el primero que viene a la lista lo es Alex Rodríguez y su más cercano rival lo es Vladimir Guerrero.

Hoy es hoy y muchos se opina de Mike Trout de los Angelinos de Los Angeles en esta categoría pero donde están los latinos sobretodo el conceptuado mejor de todos Miguel Cabrera.

Tanto Cabrera como que no se puede olvidar a Albert Pujols son conceptuados como se diria en el boxeo de los mejores “libra por libra” pero al evaluar cada estancia se quedan cortos en la evaluación perfecta de las cinco estrellas. 

En solo su segundo año en las mayores el más cercano a esta aseveración lo es Yasiel Puig de los Dodgers de Los Angeles pero muy cierto que tiene un largo recorrer. Eso pasó hace años atrás con Hanley Ramírez quien arrancó como una super estrella con los Marlins de Florida pero lesiones en díferentes momentos lo han sosegado en su carrera.

Sí fuesemos a buscar ese latinoamericano perfecto en las Grandes Ligas cada cual tiene su opinión pero en este momento los más cercanos lo son Robinson Canó de los Marineros de Seattle y Carlos González de los Rockies de Colorado.

Una vez Roberto Clemente fue citado “quiero ser recordado como un pelotero que dió todo lo que tenia que dar”. Quien es ese pelotero en el presente y futuro que recordaremos como el mejor ? Eso el tiempo nos lo dirá.

Wednesday, April 9, 2014

Fredi González: El Dirigente de los Latinos Grandes Ligas



Para esta época mucho se habla y se escribe de los que dan el todo por el todo en los diamantes. Lo que muchos se olvidan son de los latinoamericanos que día a día están detrás de las bancas. Mucho se acopia de los jugadores pero hay que darle credito también a todos aquellos coaches que noche a noche están tambien presentes en el terreno. 
Esta campaña por segundo año consecutivo el gran honor de ser el único dirigente latino en el béisbol grande lo es Fredi González. El nacido en la Tierra de Martí ha demostrado a través de los calendarios con los entonces Marlins de Florida y sus Bravos de Atlanta que es todo un  manda más y es hora que uno de sus conjuntos le responda con una Serie Mundial.
Para aquellos seguidores del deporte del guante y el bate aquí les ofrecemos los coaches de sangre latina que trabajan esta temporada grandes liga.
Dirigentes y Coaches Latinoamericanos en las Grandes Ligas 2014
LIGA AMERICANA
Orioles de Baltimore
Einar Díaz- Coach Asistente de Bateo
Medias Rojas de Boston
Juan Nieves-Coach de Lanzadores

Victor Rodríguez-Coach Asistente de Bateo
Indios de Cleveland
Santos Alomar Jr.-Coach del Banco
Tigres de Detroit
Omar Vizquel-Coach de Primera Base
Angelinos de Los Angeles
Alfredo Griffin-Coach de Primera Base
Yankees de Nueva York
Tony Peña-Coach del Banco
Ramón Rodríguez-Coach de Bullpen
Atléticos de Oakland
Ariel Prieto- Coach
Rays de Tampa Bay
Dave Martínez-Coach del Banco
Rangers de Texas
Bengie Molina- Coach Primera Base
Azulejos de Toronto
Luis “Papa” Rivera-Coach 
LIGA NACIONAL
Cascabeles de Arizona
Henry Blanco- Coach
Bravos de Atlanta
Fredi González-Dirigente
Carlos Tosca-Coach de Bullpen
Eddie Pérez-Coach de Bullpen
Dodgers de Los Angeles
John Valentin- Coach Asistente de Bateo 
Manny Mota-Coach
Mets de Nueva York
Ricky Bones-Coach del Bullpen
Luis Natera- Coach Asistente de Bateo 
Phillies de Philadelphia
Juan Samuel-Coach de Tercera Base
Piratas de Pittsburgh
Euclides Rojas-Coach del Bullpen
Padres de San Diego
José “Tony” Valentín- Coach de Primera Base
Gigantes de San Francisco
Roberto Kelly- Coach de Primera Base 
Cardenales de San Luis
José “Cheito” Oquendo- Coach de Tercera Base

Mariano Rivera: Su Nombre Para la Posteridad Grandes Ligas




Primero lo fue Roberto Clemente. Después Edgar Martínez y ahora casi acabadito de retirarse Mariano Rivera. El trio latinoamericano tiene algo en común. Sus nombres están inscritos en la posteridad beisbolera del béisbol mayor en el nombre de un galardón.

La Ofícina del Comisionado de las Grandes Ligas anunció que a partir de esta temporada 2014 el mejor relevista de la Liga Americana recibirá el Premio Mariano Rivera. Para el mejor en el circuito nacional será el Premio Trevor Hoffman. Estos reemplazaran el reconocimiento que se entregaba en años anteriores al Relevista del Año de todas las mayores.

Rivera se retiró en el 2013 como el líder de juegos salvados de todos los tiempos de las Grandes Ligas con 652 después de 19 campañas todas con los Yankees de Nueva York.

Los ganadores de los premios serán determinados por el voto de otros grandes relevistas de la historia. Además del panaméño multiple Todo Estrella y Hoffman, votarán los cuatro relevistas vivientes en el Salón de la Fama Dennis Eckersley, Rollie Fingers, Rich “Goose” Gossage y Bruce Sutter. Además tendrán derecho al voto Lee Smith, Billy Wagner y John Franco.

Mariano cerró su carrera con los premios de Jugador Más Valioso del Juego de Estrella y Regreso del Año de la Liga Americana. Ahora su nombre estará en el estante de muchos por venir. Enhorabuena !

Sunday, April 6, 2014

José Fernández y Giancarlo Stanton: No Sorpresa de los Marlins de Miami



Es muy cierto que estamos en el arranque de esta temporada pero sí alguien hubiese dicho que los Marlins de Miami iban a estár en primer lugar en la división este de la Liga Nacional cualquiera iba pensar que esa persona estaba completamente chiflada y demente.

A decir verdad, tampoco nadie pensaba antes que comenzaran los entrenamientos primaverales que los Marlins iban a obtener la mejor marca con 18-12 entre conjuntos del circuito nacional y la segunda mejor en la Liga de las Toronjas en Florida.

Sí era una aseveración que deseaba hacer el Dirigente Mike Redmond lo está logrando muy bien. Aunque con franqueza hay que admitir que no debe ser de extrañeza la arrancada de sus luminarias José Fernández y Giancarlo Stanton.

Los Marlins que son mejor conocidos en el béisbol mayor por la gran cantidad de estrellas que han pasado por su franela este año no deben pasar por inadvertidos.

José Fernández ha comenzado esta campaña donde se quedó el año pasado y está demostrando porque muchos a nivel nacional han escrito que es candidato fuerte al Premio Cy Young. El joven cubano anda al momento con marca de 2-0, una carrera limpia (0.71 de efectividad) y líder en ponchetes con 17 en su circuito. 

Sí alguien ha olvidado, Fernández en un conjunto Marlin que el año pasado mejor ni recordar terminó con marca de 12-6 y fue el segundo mejor lanzador en efectividad con 2.19 en su circuito. Sín mucha vuelta fue el elegido como Novato del Año de la Liga Nacional.  Además fue reconocido como Novato del Año de todas las Grandes Ligas por Baseball America y Novato del Año de la Liga Nacional por The Sporting News. Ambas publicaciones lo incluyeron en sus Equipos Todo-Estrella.

En el lado ofensivo mucho se habla del potencial de Giancarlo Stanton y al presente bien lo está demostrando con su madero. El jovenzuelo anda con bateo de sobre .350 de promedio, dos cuadrangulares y líder en su liga con 12 carreras remolcadas.

Para los que también olvidan, el natural de California de solo 24 años de edad es el jugador de posición más codiciado por una gran mayoría de equipos gracias a su aptitud de poder demostrado en las pasadas cuatro temporadas con 117 cuadrangulares y 294 carreras impulsadas.
Falta mucho béisbol en el calendario pero era hora hubiese un renacer del deporte en Miami. Siempre cerramos que el tiempo dirá pero apunte desde ahora que José Fernández y Giancarlo Stanton serán sus valuartes el año entero y serán sus representantes en el Juego de Estrellas.

Los Bobbleheads Latinos en Casa de los Marlins de Miami


  


El Marlins Park en Miami es mejor conocido por ser la casa de los Marlins de Grandes Ligas. No importando como anda el equipo es uno de esos estadio que se debe visitar para disfrutar de un buen partido de béisbol.

Entre sus atracciones sí un día anda por la Ciudad del Sol en el pasillo detrás del lado de primera base está instalado el Museo de los ‘Bobbleheads’.

Los ‘bobblehead’ son esos muñecos con una cabeza grande que rebota con un resorte. Por tradición, es uno de esos regalos que han sido parte de la historia de las Grandes Ligas y todavia hoy día muchos conjuntos como promoción se los ofrecen a sus asiduos.

Para aquellos ‘fans’ en dicha exposición hay sobre 550 ‘bobbleheads’ y de ellos alrededor de 100 son de jugadores latinoamericanos representados en esta gran colección.

Es obvio que hay ‘bobbleheads’ de jugadores que vistieron el uniforme de los Marlins alguna vez en su historia entre otros Luis Castillo, Hanley Ramírez, José Reyes, Iván ‘Pudge’ Rodríguez, Julián Tavárez y su ex-dirigente Ozzie Guillén. También se pueden encontrar entre ellos sus actuales estrellas del conjunto el lanzador José Fernández y el bosque Giancarlo Stanton.

En la colección sí usted es boricua encontrará entre esos muñecos a los salón de la fama Roberto Alomar, Roberto Clemente y Orlando Cepeda. Además, entre tantos a Santitos Alomar, Carlos Baerga, Juan González, Javier López, Jorge Posada, Bernie Williams y sus luminarias actuales Carlos Beltrán y Yadier Molina.

Los dominicanos pueden encontrar a sus grandes Juan Marichal y Pedro Martínez como del presente entre otros a José Bautista, Adrian Beltré y Albert Pujols. Entre tantos ‘bobbleheads’ de Cuba a Minnie Miñoso y Rafael Palmeiro; de Venezuela podrá encontrar a Miguel Cabrera, Carlos González, Felix Hernández y Johan Santana; de México a Adrián González y Fernando Valenzuela; de Panamá a Rod Carew, Manny Sanguillén y Carlos Ruiz y al nicaraguense Everth Cabrera.

Otra muestra más del poder latino en las mayores.